電子書籍を読むならどれ?端末を比較してみよう

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出版不況といわれて久しいですが、その中で販売実数や売上を伸ばし続けている分野があります。それが「電子書籍」です。電子書籍が普及するようになって、本を楽しむ方法も随分と変わりました。電車内などでスマホやタブレットを使って、読書している人も少なくないでしょう。紙媒体とは違い、電子書籍は利用する端末によって、読みやすさや目の負担などが変わってきます。どういう本を読むのに、どんな端末が最適なのか……既に電子書籍を楽しんでいる人も、これから手を伸ばそうという人も、自分に合った端末選びを考えてみるべきです。

白黒?それともカラー?ディスプレイには2種類ある

電子書籍を楽しめる端末は、種類が随分と増えました。スマートフォンでも利用できるようになり、専用端末の必要性は薄まったように感じるカモしれません。ですが、そこにはきちんと利点があります。一番大きいのはディスプレイの差でしょう。電子書籍用の端末には「電子ペーパー」と「カラーディスプレイ」の二種類が存在しています。「カラーディスプレイ」はスマートフォンやタブレット端末と同様に、カラー表示ができるもののことを指します。対して「電子ペーパー」は白黒でしか表示ができません。「ならカラーディスプレイのほうが優秀では?」と思うかもしれませんが、電子ペーパーには大きな利点があります。それは紙の本を読んでいる感覚にとても近く、目が疲れにくいというものです。本というのはどうしても長時間読んでしまうもの。だからこそ目に負担のかからない電子ペーパー形式の端末は、本をたくさん読む人にはうってつけなのです。

ディスプレイの大きさも大事

スマートフォンで電子書籍を読もうとすると、どうしても文字の小ささが気になってしまいます。電子書籍の中には、自由に文字の大きさを変えられる形式のものも存在しますが、すると今度は一ページごとの文字数が減り、ページをめくる回数が増えてしまうのです。ある程度大きめのディスプレイがある端末のほうが、本を読むという点だけを考えた場合、便利かもしれません。ただ、大きすぎると今度は持ち運びが難しくなりますから、利用する環境に合わせた端末選びが必要になります。

専用端末その1・楽天「Kobo」

国内トップクラスのECサイトである楽天から発売されている電子書籍リーダー「Kobo」

ディスプレイは「電子ペーパー」形式で、文字を読みやすいのが特徴です。また、Koboの端末には、防水をコンセプトにしている「Kobo Aura H2O」という端末もあります。こちらは、お風呂場などでも利用できるため、入浴しながら本を楽しむ……という、紙の本ではなかなか難しい読書のスタイルを実現できるでしょう。料理をしながら、料理本を読むというのもいいかもしれません。さらに、楽天の運営する電子書籍サイトが存在し、データのやりとりもスムーズに行えます。加えて、楽天のサイトから購入した電子書籍には、楽天ポイントがついてくるという、実質的な値下げがされているのもポイントです。

専用端末その2・Amazon「Kindle」

通販最大手のAmazonが提供する電子書籍端末が「Kindle(キンドル)」です。端末の種類がとても豊富で、自分に合ったものが選べるというのが嬉しいところ。最も低価格で薄型、軽量、そして目に優しいe-linkスクリーンという電子ペーパーを使用する「Kindle」上位互換であり、解像度が高く、LEDライトを内臓している「Kindle Paperwhite」そして電子書籍だけではなく動画や音楽、ゲームなども楽しめるカラーディスプレイ使用のタブレット端末「Kidle Fire」などがあります。さらに「Kindle Paperwhite」の最上位機に当たる「Kindle Oasis」というシリーズもあって見逃せません。こちらは厚さわずか3.4mmという、極薄仕様です。重さも極めて軽く、代わりにお値段が非常に高い……価格帯がさまざまなため、自分の使い方や財布の中身に相談して、適切な商品を選べるは魅力でしょう。

スマートフォンでも電子書籍は読める

もちろん、スマートフォンでも電子書籍を楽しむことはできます。その場合、専用のアプリをダウンロードするべきでしょう。上記の楽天KoboやAmazonのKindleだけではなく、今ではさまざまなサービスが存在しています。漫画に特化したものとして小学館の「マンガワン」やあらゆるジャンルを網羅する紀伊国屋の「Kinoppy」などもあります。コミック、文芸、ラノベなどに力を入れている角川の書籍が一足先に読めるという「BOOKWALKER」も人気があるようです。




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